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Las tortugas de agua dulce de los humedales pueden transmitir la Salmonella a las personas

Se descarta por primera vez a estos animales como transmisores de Campylobacter

Las tortugas de agua dulce de los humedales pueden transmitir la Salmonella a las personas

La revista internacional Plos One ha publicado el estudio de la CEU-UCH, liderado por la profesora de Veterinaria Clara Marín. Es la primera investigación que descarta a estos animales como factor de riesgo en el caso de la campilobacteriosis, otra infección intestinal aún más frecuente en humanos

Profesores de la Facultad de Veterinaria de la Universidad CEU Cardenal Herrera han estudiado 200 ejemplares de tortugas de agua dulce procedentes de once humedales de la Comunidad Valenciana (España), para determinar en estos animales la prevalencia de las bacterias Salmonella y Campylobacter, por su riesgo potencial de transmisión de enfermedades gastrointestinales a los humanos, especialmente en el caso de los niños. Según los resultados obtenidos, publicados en la revista científica internacional Plos One, un 11 % de los ejemplares de tortugas de agua dulce analizados fueron positivos para Salmonella. Sin embargo, no se han detectado individuos positivos para la Campylobacter, por lo que éste es el primer estudio que descarta a las tortugas de agua dulce como transmisoras de la campilobacteriosis.

El grupo de investigación de la CEU-UCH ha analizado ejemplares en libertad de la especie nativa Emys orbicularis y de la especie exótica Trachemys scripta elegans, encontrados en once humedales de la Comunidad Valenciana, entre ellos las Marjales de Pego-Oliva, Xeraco, Cabanes o Peñíscola, entre otras. En ocho de los once humedales se encontraron ejemplares portadores de Salmonella, con una prevalencia moderada. No se hallaron, sin embargo, ejemplares portadores de la bacteria Campylobacter.

Según señala la profesora de Veterinaria de la CEU-UCH Clara Marín, que ha liderado el estudio, la campilobacteriosis y la salmonelosis son infecciones frecuentes en humanos, de las que se han registrado 212.064 y 99.020 casos respectivamente en la Unión Europea en el último año. Además, ambas son los dos tipos de zoonosis más frecuentes a nivel mundial, por lo que representan un importante problema de salud pública en muchos países, interesados en diseñar métodos de prevención de la transmisión de animales a humanos de estas infecciones. La Salmonella puede causar en los humanos gastroenteritis y meningitis, especialmente en niños y mayores. Las complicaciones de la campilobacteriosis son mayores, pudiendo derivar en artritis y otras patologías. 

Primer estudio sobre Campylobacter

Si bien estudios anteriores habían confirmado el riesgo de transmitir Salmonella en el caso de las tortugas domésticas, en porcentajes todavía más altos que los registrados en esta investigación, existen aún pocos estudios sobre las especies en libertad. La investigación de la CEU-UCH es la primera en ampliar el análisis a la prevalencia de la Campylobacter en estos animales en libertad, un aspecto que no había sido estudiado todavía.

Otro de los aspectos novedosos del estudio ha sido la combinación de tres tipos de muestras diferentes en los animales analizados para determinar la presencia de las bacterias Campylobacter y Salmonella. El trabajo realizado ha puesto de manifiesto que recoger muestras del agua donde las tortugas han permanecido durante 48 horas tras su captura es tan eficaz como sacrificarlas o coger hisopos directamente del recto, lo que es especialmente provechoso para muestrear especies protegidas.

Equipo investigador

La profesora Clara Marín, investigadora principal del grupo de investigación del Instituto de Ciencias Biomédicas de la CEU-UCH “Mejora de la seguridad alimentaria en el sistema productivo y en sus productos derivados”, ha dirigido al equipo autor del estudio, integrado por los profesores Sofía Ingresa Capaccioni, Sara González Bodí y Santiago Vega García, de la Facultad de Veterinaria de la Universidad CEU Cardenal Herrera. En el estudio ha participado también Francisco Marco Jiménez, del Instituto de Ciencia y Tecnología Animal de la Universidad Politécnica de Valencia.

Además de su publicación en Plos One, esta investigación fue premiada como la mejor comunicación en el Simposium Internacional sobre Conservación de Tortugas de agua dulce, celebrado en mayo en Oporto, y ha sido financiada por la Consellería de Infraestructura, Territorio y Medio Ambiente de la Generalitat Valenciana, con fondos del Programa Europea Life09. 

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