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Restricción de vuelo en psitácidas: causas y consecuencias

Siempre será mucho mejor un buen entrenamiento del ave que un recorte

El recorte de las plumas de vuelo para evitar fugas o por razones estéticas puede generar graves problemas, por lo que se recomienda aplicar otras técnicas menos agresivas.

Restricción de vuelo en psitácidas: causas y consecuencias
(Foto: Bazza_Pics via Foter.com / CC BY-NC-ND)

Marta Mosquera Miguélez
Máster en Práctica Clínica y Urgencias en Animales Exóticos. AEVA Veterinaria

El recorte de vuelo en aves psitácidas de colecciones privadas y/o loros mascota es una práctica habitual realizada con el fin de asegurar que dichos animales no protagonicen episodios de fugas que puedan causar su pérdida, lesión y/o muerte. Actualmente se practican en la clínica diaria dos tipos de restricción de vuelo en psitácidas atendiendo exclusivamente al factor estético y a la comodidad del propietario, y se ignoran las necesidades especiales de estas especies. Esta práctica puede dar lugar a problemas a corto, medio y largo plazo como se explicará a continuación. Actualmente existen nuevas tendencias, más amables con las aves, que abogan por trabajar más la relación ave-propietario y el respeto del plumaje.

Qué es la restricción de vuelo

La restricción de vuelo (wing clipping o wing trimming) consiste en cortar las plumas de vuelo lo más cerca posible de su inserción. El método más utilizado es la eliminación de las plumas primarias de la cuarta a la séptima de ambas alas en aves de gran porte (“recorte estético”) y, para aves de pequeño tamaño, el corte de todas las primarias y algunas secundarias de ambas alas (“recorte completo”).

  • El recorte de las plumas debe hacerse teniendo en cuenta la especie, el tamaño y la edad de cada animal de manera individual. Se ha de realizar un corte limpio en la parte translúcida del cañón o cálamo y evitar dañar o cortar plumas de sangre (en crecimiento), así como lesionar las alas. El procedimiento se ha de realizar de manera segura e indolora.

Existen diferencias entre ambos métodos y es el clínico quien debe determinar la apariencia y la capacidad de vuelo del ave antes de realizarlo, teniendo en cuenta las expectativas del cliente. El objetivo del recorte es impedir que el ave desarrolle un vuelo rápido y sostenido, pero no que el pájaro sea incapaz de volar. Un corte excesivo de las plumas puede dar como resultado fracturas de extremidades, alas o laceraciones de la quilla.

  • Existe la posibilidad de recortar de manera unilateral, aunque este método ya está descartado en la clínica diaria.

Las psitácidas y el estrés

Las psitácidas son animales sociales, extremadamente inteligentes y curiosos, por este motivo sufren estrés cuando se les expone a las siguientes situaciones:

  • Amenaza
  • Acción inesperada
  • Frustración
  • No poseer control sobre la situación

Cuando se les expone a una situación de estrés, el proceso que se desencadena es el siguiente (ver cuadro):

  • Sensación y percepción de estímulos estresantes: en el caso del recorte de vuelo se trata de la contención forzosa (en ocasiones extremadamente traumática) y el propio recorte.
  • Primera respuesta ante una situación estresante: la amenaza de una persona, mascota, etc., la vulnerabilidad ante nuevas situaciones como ruidos y la incomodidad porque el ave no puede huir. La primera respuesta a cualquiera de estas situaciones sería la huida (vuelo). Esta reacción es normal y necesaria para la supervivencia en la naturaleza.
  • Persistencia de los estímulos estresantes. El animal no es capaz de adaptarse correctamente al entorno, ya que no puede volar. En este punto los animales agotan sus recursos, pero deben seguir esforzándose por adaptarse, y es entonces cuando surgen los comportamientos anormales como puede ser el picaje y/o la automutilación, la agresión, etc.

El recorte de vuelo para un ave de estas características supondrá la exposición, al menos, a dos de las situaciones anteriores, que serán, por una parte, una exposición a una situación inesperada como es el hecho en sí de recortar el vuelo y, por otra, la frustración a la que se someterá el ave cuando al intentar huir de una situación desagradable o amenaza no lo consiga.

En muchas ocasiones, la contención forzosa del ave para realizar esta práctica supone un trauma, sobre todo cuando no está acostumbrada al trato con las personas o no está entrenada para que la manipulación sea parte de un ejercicio más de juego. Como estas aves se pueden adiestrar con facilidad, se puede usar esta capacidad de aprendizaje para diversos procedimientos como puede ser el limado de uñas, o incluso el entrenamiento de vuelo libre, de manera que, ante una fuga, el ave sea capaz de reconocer la llamada de su dueño y conseguir volver al lugar de partida. Para todo ello se utiliza el “condicionamiento operante”, en el que el comportamiento se reproduce o no según las consecuencias obtenidas.

Consecuencias del recorte

El recorte de vuelo en una psitácida puede tener consecuencias directas como:

  • Fractura de quilla con o sin lesión dérmica: este proceso es más frecuente en aves jóvenes que están en la fase de aprendizaje y control del vuelo, ya que su instinto les impulsa a volar y a intentarlo repetidas veces, por lo que las caídas bruscas y continuas sobre el pecho provocan lesiones graves.
  • Fractura de las extremidades posteriores y alas por carecer de plumas que sustenten el peso del ave.
  • Deterioro de las plumas intactas que cubren el defecto del recorte cuando se realiza con fines estéticos: estas plumas estarán sometidas a mayor tensión al soportar el peso del ave, y pueden llegar a romperse, infectarse y generar lesiones profundas en la extremidad.

Esta práctica debe considerarse también como una de las causas desencadenantes de picaje y automutilación, y se produce con mayor incidencia en aquellos casos en los que el recorte de plumas no ha sido realizado correctamente (el ave nota anomalías en las plumas cortadas cuando se acicala y comienza a mutilarse la zona). Por otro lado, los cañones que no están recubiertos por las plumas cobertoras rozan la zona axilar causando irritación en el ave, que posteriormente puede inducir al mismo cuadro de picaje, en este caso secundario a molestia, dolor y/o prurito.

Así mismo, la frustración en animales recortados, y que además carecen de estímulos sensoriales externos, hará que sean más propensos a padecer cuadros de automutilación por lo que se ha explicado anteriormente.

Por último, un ave incapaz de gestionar correctamente las sensaciones que experimenta tenderá a mostrar agresividad, ya que, ante la imposibilidad de huir volando, el recurso que le queda es “luchar”.

Conclusión

Las nuevas corrientes relacionadas con el bienestar animal en psitácidas hacen hincapié en la importancia de respetar el plumaje del ave. Siempre será mucho mejor un buen entrenamiento del ave que un recorte, esté bien hecho o no, porque con esta práctica se consigue que el ave sea capaz de gestionar las nuevas situaciones y aplicar recursos aprendidos con el condicionamiento operante.

El clínico debe ser consciente del daño que el recorte de vuelo puede causar, introduciendo como uno de sus diagnósticos diferenciales en un caso de picaje el hecho de que el ave haya sido recortada, cómo se ha realizado ese recorte y en qué momento en el desarrollo del mismo se ha producido. Por ello, se hace imprescindible ofrecer información a los propietarios y educarlos para intentar prevenir problemas de diversa índole y gravedad a corto, medio y largo plazo, siendo algunos de ellos irreversibles.

Bibliografía

  1. Clinical Avian Medicine. (Vol. 1) Harrison & Ligthfoot, Avian Medicine: Principles and aplication. Ritchie, Harrison & Harrison.
  2. Educación básica para loros de compañía. Ana Alejandra Arroyo Lambaer. Yolcativ.
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