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Argentina

La UNPSJB, el CENPAT y el Instituto Malbrán investigan posibles soluciones a los ataques de las gaviotas a la ballena franca

Por Universidad Nacional de la Patagonia San Juan Bosco (UNPSJB)
Última actualización 05/10/2009@19:02:22 GMT+1
(Foto: Sxc.hu)

La superpoblación de gaviotas cocineras hizo que incluyeran en su dieta a la ballena franca del sur que viene a reproducirse al Golfo San José y el Golfo Nuevo en Península de Valdés.

Desde hace bastantes años las gaviotas cocineras (Larus dominicanus) que habitan las costas de la Península de Valdés adquirieron la costumbre de atacar a la ballena franca del sur (Eubalaena australis) para alimentarse de su piel y de su grasa. Las profundas heridas sufridas por los cetáceos suelen derivar en infecciones de distinta gravedad. Los ataques se observaron por primera vez en el Golfo San Jorge, provincia del Chubut a principios de la década del 70 sin que hubiera registro de hechos similares en ninguna otra parte del mundo y sobre ningún otro animal. Desde 1985 hasta 1990, las embestidas aumentaron cinco veces su magnitud debido al crecimiento de la población de gaviotas cocineras, que desarrollaron esta nueva estrategia de obtención de alimentos demostrando una vez más, su fácil adaptación a los cambios. Las gaviotas se alimentan de la piel y de la grasa que arrancan del lomo de las ballenas cuando queda expuesto entre la olas. En los últimos diez años, la proporción de ballenas con lesiones se incrementó 30 veces al punto que, prácticamente todas los cetáceos de esta especie muestran heridas producidas por gaviotas durante la temporada reproductiva, que va de julio a diciembre. "En los golfos de la Península Valdés las ballenas se vienen a reproducir; y tienen sus ballenatos que alimentan con leche, ya que son mamíferos como nosotros". explicó el doctor Marcelo Bertellotti, del Centro Nacional Patagónico (CENPAT). "Estos ataques de gaviotas – dijo- muchas veces interrumpen el amamantamiento, reduciendo drásticamente el tiempo de la relación entre la cría y la madre lo que puede tener consecuencias en la supervivencia de los ballenatos". La ballena franca del sur es la única especie que hasta el momento es atacada por las gaviotas cocineras. Como consecuencia de este comportamiento generan profundas ulceraciones que muchas veces se infectan y ponen el riesgo a los cetáceos. El doctor Marcelo Bertellotti, trabaja en los aspectos de la biología y conservación de las especies y dirige el proyecto: Consecuencias del ataque de gaviotas cocineras sobre el comportamiento, distribución y estado sanitario de las ballenas francas australes. del que también participan el Instituto Malbrán de Buenos Aires y la Universidad Nacional de la Patagonia San Juan Bosco (UNPSJB), a través de la Facultad de Ciencias Naturales de la Sede Puerto Madryn. En tal sentido, el docente universitario Dr. Daniel De Lamo a cargo de la cátedra Fisiología General, de la UNPSJB analiza las posibles repercusiones de los ataques de gaviotas en el comportamiento de estos mamíferos, al igual que la influencia en la actividad cardíaca y los mecanismos de defensa que acciona el cetáceo. Con este fin se colocaron sobre el lomo de las ballenas aparatos específicos provistos de ventosas que se adhieren al lomo del animal y permiten registrar diferentes parámetros de las ballenas. Por su parte, los investigadores del Instituto Malbrán, analizan los posibles patógenos que pueden estar transmitiendo las gaviotas en cada ataque, teniendo en cuenta que estas aves buscan su alimento en ambientes muy sucios como son los basurales urbanos, a cielo abierto y descartes de pescado con lo cual podrían ser eventualmente transmisores de enfermedades El proyecto de investigación presenta una gran complejidad y por lo tanto se requiere de distintos abordajes metodológicos que incluyen la observación desde la costa, junto el empleo de embarcaciones y la utilización de alta tecnología para seguimiento satelital o a través de VHF. Si bien las observaciones a ballenas se registran desde hace tres años, el proyecto formal comienza en 2009 con la incorporación de la cátedra de Fisiología General de la Universidad Nacional de la Patagonia y del Instituto Malbrán. Las dos patas que, -según el investigador del CENPAT- faltaban para poder saltar a una escala mucho más predictiva. El proyecto incluye estudiantes de biología y cuenta con la participación de biólogos graduados de la carrera de Licenciatura en Biología de la UNPSJB. "Estamos muy empecinados –aseguró Bertellotti- en entender todas estas consecuencias y poder lograr consensos proponiendo acciones concretas para regular y disminuir este problema que es cada vez más importante".

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