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Nuevas herramientas para detectar el dolor en gatos

Ocultan muy bien el dolor y los propietarios pueden no percatarse de que sufren un problema serio

 (Foto: Sxc.hu)
(Foto: Sxc.hu)

Los animales salvajes suelen ocultar muy bien que están enfermos, ya que un animal enfermo es presa fácil. Los gatos han mantenido en cautividad este instinto que, aunque en la naturaleza puede resultar muy útil, es un auténtico problema en una mascota, ya que el propietario ignorar que su gato necesita atención veterinaria hasta la enfermedad está muy avanzada.

La web de la Morris Animal Foundation norteamericana publicaba recientemente que está financiando estudios en la University of Montreal y en la North Carolina State University para poner a punto protocolos de diagnóstico que permitan detectar cambios sutiles en el comportamiento de los gatos que indiquen que están sufriendo dolor.

Los gatos han mantenido la capacidad de las especies salvajes de ocultar que están enfermos. En la naturaleza, un animal que aparenta estar enfermo se convierte en presa fácil, aunque en los gatos domésticos esta habilidad de no mostrar dolor o enfermedad se convierte en un problema. Los propietarios no saben que su animal necesita atención veterinaria hasta que los procesos están muy avanzados, y esto conlleva tratamientos más complicados o incluso ineficaces.

El dolor crónico, además, puede hacer que el comportamiento de los gatos cambie, volviéndolos más huraños o agresivos, y se deteriore la relación con sus propietarios. Esto puede significar en algunos casos una eutanasia que no debería haber sido necesaria.

Cuanto más viejo es un gato, más susceptible es a sufrir dolores relacionados con osteoartritis. Lo normal es que la enfermedad se haya infradiagnosticado porque los síntomas en felinos son muy sutiles. La Morris Animal Foundation ha permitido con sus aportaciones económicas que un equipo de la University of Montreal (Canadá), liderado por Mary Klinck y Eric Troncy, haya desarrollado dos nuevas escalas de medición del dolor en gatos. Una de éstas la pueden utilizar los propietarios y la otra los veterinarios. De momento, el trabajo muestra resultados muy prometedores y el siguiente paso del proyecto serán ensayos de campo que mejoren la sensibilidad de los test para la detección del dolor.

Por otra parte, en la North Carolina State University (Estados Unidos), la Morris Animal Foundation también está finaciando el desarrollo de un sistema basado en cuestionarios subjetivos que cumplimentan los dueños, ideados por Duncan Lascelles, y que permiten evaluar al veterinario si un gato está respondiendo mejor o peor a un tratamiento.

Falta todavía mucho para que estos protocolos estén validados para su utilización a gran escala, pero en ambos casos parecen ser el camino a seguir.

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  • Nuevas herramientas para detectar el dolor en gatos

    Últimos comentarios de los lectores (5)

    2991 | Juan Martín - 30/06/2012 @ 19:59:58 (GMT+1)
    Es tan solo una noticia de una posible noticia , que mal.
    2898 | Moderador del foro - 08/06/2012 @ 08:15:27 (GMT+1)
    Hola Elisa:
    Como dice la noticia, "Falta todavía mucho para que estos protocolos estén validados para su utilización a gran escala, pero en ambos casos parecen ser el camino a seguir".
    La información que os hemos dado es la que se ha publicado, hasta que los protocolos no pasen las validaciones pertinentes no se pueden publicar, porque estaríamos dando información que no sabemos si es correcta o no.
    ¡Gracias por tu interés! :)
    2896 | elisa - 07/06/2012 @ 13:11:58 (GMT+1)
    Todo muy bien y bonito...pero no me da ningún tipo de pautas para conocer el estado de mis gatos. Espero que sigan informando.
    2893 | Omar Vega Ruiz - 07/06/2012 @ 05:09:26 (GMT+1)
    Excelente noticia.
    2892 | MC - 07/06/2012 @ 05:08:34 (GMT+1)
    Es tan cierto esto, mi gata no demostró signo alguno de su insuficiencia renal hasta que ya estaba avanzada. Felizmente ha respondido bien al tratamiento de mantención.

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